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 L'expédition Lewis et Clark

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Rick



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MessageSujet: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:10

L'expédition Lewis et Clark (de 1804 à 1806) est la première expédition américaine à traverser les États-Unis à terre jusqu'à la côte Pacifique. Thomas Jefferson, troisième président des États-Unis d'Amérique de 1801 à 1809, avait convaincu le Congrès d'attribuer 2 500 dollars de l'époque au projet.



Meriwether Lewis et William Clark sont les chefs de l'expédition et donneront leur nom à celle-ci. Clark et trente membres partent du Camp Dubois, dans l'actuel Illinois, le 14 mai 1804 et rencontrent Meriwether et dix autres membres du groupe à Saint Louis dans le Missouri. L'expédition atteint l'océan Pacifique en 1805. Le voyage de retour commence le 23 mars 1806 et s'achève le 23 septembre de la même année.

Le succès de l'expédition est dû en grande partie à la présence de Sacagawea, guide et interprète shoshone. Malgré les dangers durant le voyage (rapides du Missouri, faim, froid, attaques d'ours, hostilité des Amérindiens), il n'y eut qu'un seul mort.

La vente de la Louisiane par la France aux États-Unis en 1803 provoque un intérêt grandissant pour l'expansion du pays vers l'océan Pacifique. Quelques semaines après, le président en exercice, Thomas Jefferson, obtient du congrès une subvention de 2 500 dollars afin d'envoyer des officiers explorer l'ouest « sauvage ». Ce dernier imaginait qu'on trouverait des mammouths, des volcans et des montagnes de sel.

L'expédition devait permettre l'étude des tribus amérindiennes, de la flore, de la faune et de la géologie de ces contrées. L'objectif était également d'évaluer la présence des trappeurs et des chasseurs britanniques et canadiens dans ce secteur. La mission assignée à Lewis par Jefferson consistait à trouver des fleuves navigables en vue de développer le commerce vers l'océan Pacifique. Des témoignages de trappeurs avaient déjà indiqué que le Missouri prenait sa source dans les montagnes Rocheuses, et qu'il existait un autre fleuve plus à l'ouest qui se jetait dans le Pacifique. En 1792, Robert Gray, un marchand américain, avait reconnu l'estuaire d'un fleuve qu'il baptisa « Columbia ».



Alexander MacKenzie avait déjà exploré l'Amérique du Nord en 1793 et atteint le Pacifique en traversant les Montagnes Rocheuses canadiennes.

Jefferson choisit le capitaine Meriwether Lewis pour mener l'expédition. Lewis choisit quant à lui William Clark comme partenaire dans cette aventure. Ce dernier avait des compétences en navigation fluviale et en géographie. Bien que Clark n'ait été, au regard de l'armée américaine, que lieutenant en second, Lewis le considéra toujours comme son égal et partagea avec lui le commandement de l'expédition.

Dès 1803, Lewis étudia à Philadelphie les informations consignées dans les journaux des trappeurs et des marchands qui avaient visité l'ouest. Le 5 juillet 1803, il quitte Washington DC, rassemble des armes, construit un grand bateau puis remonte l'Ohio. Clark le rejoint à Clarksville dans l'Indiana. En décembre 1803, 45 hommes[1] sont rassemblés à Saint Louis : neuf viennent du Kentucky, 21 hommes appartiennent à l'armée, deux Français (Cruzatte et Labiche), neuf bateliers. On apporte quelques cadeaux pour les Amérindiens (pacotille, tabac, couteaux, étoffes, alcool…). Si ces présents ne sont pas suffisants, on embarque un canon à air comprimé afin d'effrayer d'éventuels assaillants. Trois embarcations partent de Saint Louis : la principale mesure environ 16 mètres. Les deux autres sont de petits canots.


Dernière édition par Rick le Dim 23 Nov - 19:21, édité 1 fois
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Rick



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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:17

Le corps expéditionnaire comptait 33 membres au départ de Camp Dubois, situé aujourd'hui à côté de Hartford, dans l'Illinois. Il se mit en route le 14 mai 1804, sans publicité, et rejoint Lewis à Saint-Charles dans le Missouri le 20 mai.

* 25 mai 1804 : La Charrette, le dernier établissement blanc sur le cours d'eau. Le groupe passait leurs nuits sur des sites protégés d'éventuelles attaques indiennes. Des hommes étaient chargés de monter la garde.
* 12 juin 1804 : rencontre avec des Sioux et un Canadien français du nom de Dorion qui rejoint l'expédition avec ses fils
* 26 juin 1804 : rivière Kansas
* 20 juillet 1804 : les hommes souffrent de la dysenterie et de furoncles
* 31 juillet 1804 : rivière Platte
* 2-3 août 1804 : rencontre avec les Otos et les Missouris. Les deux groupes s'échangent des cadeaux. Conseil à Council Bluffs, en face de l'actuelle Omaha.
* 13 août 1804 : découverte de 300 cabanes incendiées par les Mahas (Omahas) qui ont massacré les leurs à cause d'une épidémie de petite vérole et de l'alcoolisme.
* 20 août 1804 : le sergent Charles Floyd meurt, sans doute d'une appendicite. On baptise une rivière de son nom.
* 27 août 1804 : le sergent Pryor est envoyé en éclaireur chez les Sioux Yanktons qui lui offrent du chien. Ces derniers avertissent les explorateurs de la menace des Sioux Tetons.
* 23 septembre 1804 : menaces des Sioux Tetons. L'un de leurs chefs réclame un bateau en guise de droit de passage.
* 14 octobre 1804 : John New man est fouetté pour paroles séditieuses
* 27 octobre 1804 : L'expédition passe l'hiver à Fort Mandan (actuel Dakota du Nord), situé à côté de l'actuelle Washburn dans le Dakota du Nord. Les hommes réparent leur équipement, commercent avec les Indiens et chassent. Lewis et Clark recueillent des informations sur les Mandans et leurs voisins les Hidatsas. C'est ici que l'Amérindienne Sacagawea, qui avait été enlevée par les Minnetarees, et son époux canadien-français Toussaint Charbonneau rejoignent le groupe et le guident vers l'ouest. Lewis observe les mœurs des Indiens et leur façon de chasser les bisons. Ils mettent le feu à la prairie pour les effrayer.


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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:19

* 1 février 1805 : Sacagawea met au monde difficilement un garçon prénommé Jean-Baptiste. Pour faciliter l'accouchement, Jesseau lui donne du venin de serpent à sonnette dans un peu d'eau.
* 14 février 1805 : vol de chevaux par les Sioux
* 27 février 1805 : construction de petits canots
* 7 avril 1805 : après la fonte des glaces, l'expédition quitte Fort Mandan. Lewis renvoie une partie de ses hommes vers Saint-Louis, sur la grande embarcation. Ils sont chargés de rapporter 108 spécimens botaniques, 68 minéraux et des cartes. Le reste de l'expédition continue de remonter le Missouri avec 32 personnes.
* 12 avril 1805 : Petit Missouri
* 26 avril 1805 : Rivière Yellowstone
* 29 avril 1805 : deux grizzlys attaquent l'expédition. L'un est blessé mais réussit à s'enfuir. L'autre prit en chasse Lewis avant qu'on ne l'abatte. Au début du mois de mai, l'une des pirogues chavire et Sacagewea réussit à sauver de justesse le journal de l'expédition.
* 26 mai 1805 : Lewis aperçoit les montagnes Rocheuses pour la première fois.
* 3 juin 1805 : l'expédition doit choisir entre deux cours d'eau : alors les capitaines pensent qu'il faut prendre celui du sud, le reste des hommes préfèrent celui du nord. Lewis décida alors de partir avec trois hommes pour reconnaître les chutes du Missouri.
* 13 juin 1805 : grandes chutes du Missouri (Great Falls, Montana) ; le spectacle est grandiose mais la navigation est difficile car la rivière devient peu profonde et les rochers sont nombreux. Le franchissement des chutes une semaine plus tard, fut un des passages les plus difficiles du voyage.
* Juillet 1805 : territoire des Shoshones.
* 11 août 1805 : rencontre avec le premier Shoshone. Le chef Cameahwait, qui s'avère être le frère de Sacagawea, fournit quatre chevaux sans lesquels l'expédition n'aurait pas pu continuer.
* 3 septembre 1805 : premières neiges
* 14 septembre 1805 : la faim se fait sentir dans la chaîne des Bitterroots : Lewis abat un cheval
* 20 septembre 1805 : les Amérindiens Nez-Percés donnent du poisson et des racines.
* 7 octobre 1805 : rivière Kooskooskee (Clearwater River)
* 10 octobre 1805 : Snake River
* 16 octobre 1805 : Columbia et Indiens Sokulks qui consomment du saumon
* 7 novembre 1805 : Océan Pacifique en vue, mais la descente se révèle difficile.



L'expédition continua son chemin en passant par le site de la future Kansas City (Missouri) et d'Omaha (Nebraska), traversa les Montagnes Rocheuses et descendit la Clearwater River, la Snake, et la Columbia. Elle passa par Celilo Falls et l'emplacement de Portland (Oregon). Elle atteint l'océan Pacifique en décembre 1805. Lewis put observer le Mont Hood. Clark grava sur un tronc de pin les mots suivants :

"William Clark December 3rd 1805. By land from the U.States in 1804 & 1805" c'est-à-dire "William Clark, 3 décembre 1805, arrivé des États-Unis par le continent en 1804-1805."

L'expédition décida de passer l'hiver sur la rive sud de la Columbia et construisit le Fort Clatsop près de l'actuelle Astoria dans l'Oregon. Le voyage de retour se mit en route le 23 mars 1806 : l'expédition remonta la Columbia au prix d'efforts importants. Elle fut harcelée par les Chinookans. Un mois après leur départ, les hommes décident d'abandonner l'idée de remonter le fleuve sur les canaux et préfèrent aller à cheval. Ils passent le mois de mai chez les Nez-Percés à Camp Choppunish. Incapables de traverser les Bitterroots enneigés, ils retournent chercher l'aide d'un guide chez les Nez-Percés. Le 30 juin, l'expédition se sépare en deux groupes : Lewis accompagné de 9 hommes explorent la Marias River vers le nord, alors que Clark et les autres se dirigent vers le sud par la rivière Yellowstone. Le 26 juillet, Lewis rencontre les indiens Blackfeet. Le 11 août, lors d'une partie de chasse, Lewis est blessé à la cuisse. Les deux groupes se retrouvent pour descendre le Missouri. Ils arrivent le 23 septembre 1806 à Saint-Louis où ils sont accueillis par des centaines de personnes.
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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:23

* L'expédition a considérablement fait progresser la connaissance de la géographie de l'Ouest nord américain (établissement de cartes comportant les rivières et les montagnes les plus importantes).
* 178 plantes et 122 espèces et sous-espèces d'animaux ont été observées et décrites.
* Une cinquantaine de tribus amérindiennes ont été rencontrées et identifiées.
* L'expédition a favorisé le commerce euro-américain de peaux dans l'Ouest, elle a ouvert des relations diplomatiques avec les Indiens et établi un précédent pour l'exploration de l'armée dans l'Ouest
* L'expédition a renforcé la revendication fédérale sur le territoire de l'Oregon, elle a attiré l'attention des médias sur l'Ouest.





Les membres de l'expédition


* Capitaine Meriwether Lewis (1774 – 1809) secrétaire privé du président des États-Unis Thomas Jefferson et chef de l'expédition. Durant l'expédition, il passa la plupart de son temps sur les rives pour étudier les roches, les sols, les animaux et les plantes.
* Capitaine William Clark (1770 – 1838) partage le commandement de l'expédition, bien qu'il était le second de Lewis. Il restait le plus souvent dans le bateau et réalisa de nombreuses cartes.
* York (né vers 1770 – ?) était l'esclave de Clark.
* Sergent Charles Floyd (1782 – 1804) quartier-maître, il meurt rapidement au début du voyage.
* Sergent Patrick Gass (1771 – 1870) premier charpentier, promu sergent après le décès de Floyd.
* Sergent John Ordway (vers 1775 – vers 1817) était responsable des provisions et du récit du voyage.
* Sergent Nathaniel Hale Pryor (1772 – 1831) chef de la première escouade.
* Caporal Richard Warfington (1777 – ?) a conduit le retour vers St. Louis en 1805.
* Soldat John Boley (dates inconnues).
* Soldat William E. Bratton (1778 – 1841) servit comme chasseur et forgeron.
* Soldat John Collins (mort en 1823) eut des problèmes de discipline (vol de whisky)
* Soldat John Colter (né vers 1775 – 1813) aida à la chasse du gibier
* Soldat Pierre Cruzatte (dates inconnues) français borgne, habile à la navigation et joueur de violon.
* Soldat John Dame (1784 – ?) tue un pélican.
* Soldat Joseph Field (vers 1772 – 1807), frère de Reubin Field, coureur des bois et chasseur.
* Soldat Reubin Field (vers. 1771 – 1823?) frère de Joseph, coureur des bois et chasseur comme lui.
* Soldat Robert Frazer (? – 1837) tint un journal de l'expédition qui ne fut jamais publié.
* Soldat George Gibson (? – 1809) joueur de violon et bon chasseur ; il servit également d'interprète.
* Soldat Silas Goodrich (dates inconnues), le principal pêcheur de l'expédition.
* Soldat Hugh Hall (vers 1772 – ?) jugé par la cour martiale avec John Collins pour avoir volé du whisky.
* Soldat Thomas Proctor Howard (1779 – ?) également jugé en cour martiale pour avoir montré aux Indiens comment prendre Fort Mandan.
* Soldat François Labiche (dates inconnues) trafiquant français de fourrures, il servit comme interprète.
* Soldat Hugh McNeal (dates inconnues) fut le premier sur les sources du Missouri.
* Soldat John Newman (vers 1785 – 1838) jugé en cour martiale pour des propos incitant à la mutinerie.
* Soldat John Potts (1776 – 1808?) immigrant allemand et meunier.
* Soldat Moses B. Reed (dates inconnues) déserteur en août 1804 et exclu de l'expédition.
* Soldat John Robertson (vers 1780 – ?) ne participa pas longtemps à l'expédition.
* Soldat George Shannon (1785 – 1836).
* Soldat John Shields (1769 – 1809) était forgeron, armurier et charpentier. Il fut jugé par la cour martiale avec John Colter, pour mutinerie.
* Soldat John B. Thompson (dates inconnues) semble avoir été topographe.
* Soldat Ebenezer Tuttle (1773 – ?).
* Soldat Peter M. Weiser (1781 – ?).
* Soldat William Werner (dates inconnues).
* Soldat Isaac White (vers 1774 – ?).
* Soldat Joseph Whitehouse (vers 1775 – ?) servit de tailleur à plusieurs reprises. Il tint également un journal de l'expédition.
* Soldat Alexander Hamilton Willard (1778 – 1865) était forgeron et seconda John Shields.
* Soldat Richard Windsor (dates inconnues) chasseur.
* Interprète Toussaint Charbonneau, époux de Sacagawea, prépara aussi les repas.
* Interprète Sacagawea, épouse de Charbonneau.
* Jean Baptiste Charbonneau, fils de Charbonneau, né le 11 février 1805.
* Interprète George Drouillard (vers 1775 – 1810) expert dans les signes indiens et meilleur chasseur de l'expédition.
* Le chien Seaman, labrador de Lewis.
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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:27

Carte de l'expédition Lewis & Clark



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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:32

Meriwether Lewis



(18 août 1774 – 11 octobre 1809) était un explorateur et soldat américain. Il mena, avec William Clark, la célèbre expédition Lewis et Clark à travers l'Amérique du Nord.

Fils de William et Lucy (Meriwether) Lewis, Meriwether Lewis est né dans le Comté d'Albemarle en Virginie (près de Charlottesville). À l'âge de 10 ans, il déménagea en Georgie avec ses parents. À 13 ans, il retourna en Virginie pour y être éduqué par des précepteurs particuliers.

Lewis s'enrôla dans la milice de Virginie et en 1794 fit partie d'un détachement qui réprima la Rebellion Whiskey. L'année suivante il intégra l'armée régulière et servit jusqu'en 1801. En 1797 il fut initié à la franc-maçonnerie. Il quitta l'armée avec le rang de capitaine.

Lewis était secrétaire particulier du Président Thomas Jefferson en 1801 ; il a donc été très impliqué dans la préparation de l'expédition : il fut envoyé par Jefferson à Philadelphie pour apprendre les rudiments nécessaires et en particulier à établir une carte.

Le 14 mai 1804, le commandant Meriwether Lewis et son collègue William Clark alors qu'ils ouvraient la voie terrestre jusqu'au Pacifique, à travers les montagnes Rocheuses (fin en 1806), découvrit la tribu indienne des Mandans, dont les membres possèdaient un aspect purement caucasien avec une carnation blanche aux cheveux blonds et aux yeux bleus.

De plus, ils semblaient pénétrés de la tradition du déluge (ce qui indiquerait une filiation mésopotamienne sinon indo-européenne).

Les Mandans, dessinés par le peintre George Catlin en 1832, seront (presque tous) décimés par une épidémie de petite vérole à partir de 1833, emportant avec eux leur mystère.

Pour Catlin, ils parlaient gallois et seraient les descendants du mystérieux Madoc chef gallois du XIIe siècle.

Après son retour de l'expédition Lewis et Clark, Lewis a reçu en récompense une terre de 6 km² et fut gouverneur du Missouri ; il s'installa à St. Louis dans le Missouri. Lewis est mort d'un coup de pistolet dans une taverne nommée Grinder's Stand à 110 km environ de Nashville dans le Tennessee sur la Piste Natchez alors qu'il se rendait à Washington ; il avait été blessé à la tête et à la poitrine. On ne sait si sa mort est due à un suicide ou à un meurtre mais on a rapporté qu'il était alors extrèmement dépressif et qu'il avait essayé de sauter dans le Mississippi peu avant sa mort.


La plante alpine Lewisia (famille des Portulacaceae), que l'on trouve dans les jardins rocailleux porte son nom. Le pic de Lewis (Melanerpes lewis) lui a été dédié par l'ornithologue britannique George Robert Gray (1808-1872) en 1849.

Le Comté de Lewis dans le Tennessee, la ville de Lewiston dans l'Idaho et l'installation militaire de Fort Lewis dans l'État de Washington portent également son nom. En 1941, un navire de guerre a été baptisé SS Meriwether Lewis. Il a été torpillé et coulé en 1943.
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MessageSujet: Re: L'expédition Lewis et Clark   Dim 23 Nov - 19:34

William Clark


(1er août 1770 - 1er septembre 1838) était un explorateur américain. Il participa à la célèbre expédition Lewis et Clark à travers l'Amérique du Nord.



William Clark est né dans le comté de Caroline en Virginie. Son frère aîné, William Rogers, s'est illustré pendant la Révolution américaine. Après la guerre, en 1784, la famille Clark, entraînée dans le mouvement vers l'ouest, s'installe à Louisville, Kentucky.

Attiré par la vie militaire, le jeune Clark s'engage dans l'armée. C'est à l'occasion des guerres indiennes sur la rivière Wabash dans les années 1789-1790 qu'il a ses premiers contacts avec les autochtones.

Au début des années 1790, il devient lieutenant d'infanterie et sert sous les ordres du général Anthony Wayne avec qui il participe à une autre guerre indienne dans la vallée de l'Ohio. Il est d'ailleurs un des artisans de la victoire de Fallen Timbers. C'est à cette époque qu'il croise pour la première fois Meriwether Lewis, qui sert dans sa division. Les deux hommes deviennent vite amis. Ils deviennent aussi tous les deux francs-maçons.

Au début du XIXe siècle, Clark quitte l'armée active et va s'installer à La Nouvelle-Orléans. C'est là, dans le courant de 1803, que lui parvient le message de Lewis, devenu secrétaire particulier du président Thomas Jefferson. Son ancien compagnon lui propose de partager avec lui le commandement d'une expédition, organisée par Jefferson lui-même, dans le but d'explorer les territoires à l'ouest du Mississippi et de son affluent le Missouri. En fait, la véritable mission du voyage est de découvrir une voie de communication avec le Pacifique en empruntant le Missouri.

Enthousiaste, Clark accepte. À la fin de l'année, il se retrouve au Camp Dubois, au nord de Saint Louis avec Lewis et 45 volontaires dont deux bateliers français, Pierre Cruzatti et Francis Labiche, et neuf Canadiens-français, spécialistes du canot et de l'aviron.

En deux ans et demi, ils auront parcouru 6657 km, et leur voyage a été un succès total.

En 1807, Clark quitte définitivement l'armée et devient brigadier-général de la milice du Territoire de Louisiane. En 1812, il fonde la Saint Louis Missouri Fur Company, une compagnie de traite des fourrures dont il est le premier président. Son commerce prospère, ce qui ne l'empêche pas de cumuler les postes de gouverneur du Territoire du Missouri de 1813 à 1820, et de superintendant des Affaires indiennes de 1822 à 1838. William Clark est devenu membre de la Royal Society le 28 janvier 1836. Il décède à Saint-Louis en 1838.
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L'expédition Lewis et Clark

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