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 Megalodon, le plus grand poisson prédateur de tous les temps

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MessageSujet: Megalodon, le plus grand poisson prédateur de tous les temps   Dim 3 Aoû - 19:34

Les océans ont toujours inspiré de nombreuses fables que les marins se sont transmis de générations en générations.
Certaines de ces légendes semblent pourtant être bien plus que de simples superstitions. Aujourd'hui, des scientifiques pensent que le megalodon (Carcharodon megalodon) sillonnait encore nos océans, il y a environ 10 000 ans.

Portrait du Megalodon

Carcharodon megalodon est sans aucun doute le plus grand poisson prédateur de tous les temps. Il est apparu au Miocène il y a près de 23 millions d'années.

Toutes les reconstitutions effectuées l'ont été grâce aux dents fossilisées. Ce sont les seules parties du corps d'un requin qui perdurent à travers les siècles.

Ce prédateur de plus de 15 m pour un poids estimé entre 40 et 60 tonnes (aucun scientifique ne semble donner les mêmes proportions) possédait des dents qui pesaient chacune jusqu'à 1/2 kilo. Elles avaient la taille d'une paume de main.

Pour imaginer un Megalodon, il faut penser à un grand requin blanc en trois fois plus puissant. Même nos baleines ne pourraient échapper à ce terrible prédateur.

Les dernières découvertes

Bien sûr, la taille des gigantesques créatures qui dévoraient navires et équipages doit beaucoup à l'imagination des marins.
Cependant, on sait aujourd'hui que des créatures de très grande taille ont existé.
Les énormes dents du megalodon découvertes récemment prouvent bien que ce squale n'a aucune commune mesure avec nos requins actuels, y compris le grand requin blanc.

On a reconstitué ce monstre à l'aquarium de Gênes. La gueule de ce spécimen mesure plus de 2 m de large. La longeur du corps a été estimée à 20 m de long. Cependant, beaucoup de scientifiques estiment que cette supposée taille est excessive.

Une chose est certaine, d'après la datation de ces dents, le Megalodon vivait encore, il y a 14 000 ans. Donc, il est tout à fait possible que des marins aient croisé le megalodon à une époque où l'exploration maritime se développait. Des dents, encore plus récentes, ont été retrouvées (voir dossiers complémentaires).

Le Megalodon: Un survivant de la préhistoire ?

Les dents fossilisées du megalodon retrouvées dans le monde entier prouvent que l'espèce a dominé les océans du Miocène à l'Holocène.
Ce qui est vraiment surprenant, c'est que le Megalodon a survécu à plusieurs changements climatiques.

Pourtant, la baisse de la température des océans aurait provoqué leur extinction.
Du moins, c'est la seule explication plausible avancée jusqu'à maintenant.
Nous connaissons très mal les profondeurs océaniques.
Peut-on envisager l'hypothèse que ce prédateur pourrait survivre dans des endroits inexplorés ?

La théorie officielle sur la disparition du Megalodon

Le megalodon était comme tous les grands prédateurs en haut de la chaîne alimentaire. Il se nourrissait surtout de mammifères marins dont la baleine.
Au Pliocène, un isthme se forma entre les deux Amériques. Cela bloqua les courants chauds de l’Atlantique et du Pacifique.
La mer se refroidit et les espèces durent s’adapter aux eaux froides. Ce fut le cas de la baleine qui, grâce à son épaisse couche de graisse, pu migrer vers les eaux glacées.
Comme tous les requins, le megalodon vivait en eaux tempérées. Privé de sa proie favorite, le megalodon s’éteignit.

Contre Arguments

Le megalodon a côtoyé le grand requin blanc. Or, le grand blanc a perduré jusqu’à aujourd’hui.
Certes, sa taille est beaucoup moins imposante et ses proies plus petites.
Cependant, à cette époque, la plupart des cétacés modernes étaient déjà présents dont les dauphins ainsi que les calmars géants des grands fonds.
Ces proies auraient-elles été insuffisantes pour ce monstre marin ?

Il existe un certain nombre de requins vivants dans les eaux froides, mais bien sur ils sont moins nombreux que leurs compères des eaux chaudes. On y retrouve le requin du groenland qui dépasse les 6 m, le requin lézard, le requin lutin ….
L'ancêtre du megalodon descend du requin taupe et le grand blanc aurait pour ancêtre un autre géant du Miocène aussi, le requin mako géant (Isurus hastalis). Megalodon et requin blanc ne seraient donc pas issus du même ancêtre.

Le fait est qu'une grande glaciation entraîne de profonds bouleversements sur un écosystème. Il se peut très bien qu'une partie de la chaîne alimentaire ait disparu. L'adaptabilité pour une espèce est vitale lorsque son environnement est modifié. Pourtant le requin blanc et le megalodon se sont cotoyés pendant plus de 10 Ma et le grand blanc est encore là aujourd'hui…

Source : http://www.dinosoria.com/megalodon.htm
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