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 Existe-t-il un océan sous la surface de Titan ?

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Rick



Masculin Nombre de messages : 709
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MessageSujet: Existe-t-il un océan sous la surface de Titan ?   Sam 28 Juin - 3:37

JusteUneOmbre a écrit:
Citation :
Existe-t-il un océan sous la surface de Titan ?

L'illustration ci-dessous représente une coupe transversale de Titan. Les scientifiques de la mission de la sonde spatiale Cassini pensent qu'il pourrait exister une couche d'eau liquide mélangée à de l'ammoniaque à environ 100 kilomètres sous la surface de la plus grosse lune de Saturne.



Un océan sous la surface de Titan ?
Cliquer sur l'image pour l'agrandir

L'hypothèse selon laquelle Titan renferme un océan interne provient des données acquises par le radar de Cassini lors de 19 passages différents effectuées au-dessus de la lune entre octobre 2005 et mai 2007. En utilisant des données des premières observations du radar, les scientifiques ont déterminé la position de 50 sites à la surface. Ils ont ensuite recherché ces mêmes lacs, gorges et montagnes dans les données retournées par Cassini lors des survols postérieurs.

Ils se sont alors aperçus que les sites repérés semblaient s'être déplacés de leurs positions prévues sur des distances pouvant atteindre jusqu'à 31 kilomètres. Comme ces sites ne pouvaient pas s'être réellement déplacés, ce décalage apparent a été interprété par les scientifiques comme le signe que Titan tournait autour de son axe d'une façon jusqu'alors insoupçonnée.

Le modèle de rotation de Titan établi avant les observations de Cassini était cohérent avec les champs gravitationnels de Saturne et des autres planètes et lunes avoisinantes mais mettait de coté d'autres effets plus faibles moins bien compris. Comme la rotation observée de Titan ne s'accorde pas avec ce modèle, d'autres influences, telles que les changements saisonniers du mouvement de son atmosphère doivent également avoir leur importance. Mais il est difficile d'expliquer comment de tels phénomènes relativement faibles pourraient avoir une influence si prononcée sur la rotation de Titan à moins que la croûte glacée de la lune ne soit désaccouplée de son noyau par un océan interne. Si c'est effectivement le cas, les fluctuations atmosphériques à elles seules suffiraient alors à justifier la rotation observée.


Source et illustration: NASA / JPL

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