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 Découverte d'un squelette humain de 100 000 ans

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Tives



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MessageSujet: Découverte d'un squelette humain de 100 000 ans   Ven 6 Juin - 5:49

JusteUneOmbre a écrit:
C'est un crâne pratiquement complet qui a été découvert à Henan le mois dernier.

C'est une découverte essentielle pour la Chine d'autant plus que les précédante découvertes de ce type (l'homme de Peking...) on été perdus lors de la seconde guerre mondiale.


Citation :
100,000-year-old human skull found
By Wang Shanshan (China Daily)
Updated: 2008-01-23 07:38


An almost complete human skull fossil that could date back 100,000 years was unearthed in Henan last month, Chinese archaeologists announced Tuesday.

"It is the greatest discovery in China after the Peking Man and Upper Cave Man skull fossils were found in Beijing early last century, and will shed light on a critical period of human evolution," said Shan Jixiang, director of the State Administration of Cultural Heritage.

All the fossils from Beijing were lost during the War of Resistance against Japanese Aggression (1937-45).

The Henan find was made after two years of excavation at the site in Xuchang. Archaeologists have worked on an area of 260 sq m, merely one-hundredth of the Paleolithic site.

"We expect more discoveries of importance," said Li Zhanyang, archaeologist with the Henan cultural relics and archaeology research institute, who leads the excavation.

The fossil consisted of 16 pieces of the skull with protruding eyebrows and a small forehead. More astonishing than the completeness of the skull is that it still has a fossilized membrane on the inner side, so scientists can track the nerves of the Paleolithic ancestors, Li said.

The pieces were fossilized because they were buried 5 m near the mouth of a spring, whose water had a high content of calcium.

Besides the skull, more than 30,000 animal fossils, and stone and bone artifacts were found in the small area in the past two years. The pieces of the human skull showed up just when archaeologists were going home for the Spring Festival.

"It was freezing cold and digging was difficult. We planned to leave the next day when one of us saw something like part of a human skull," said Li.

"It was 9 am, and only an hour earlier we joked and said: 'Let's get a skull today'.

"And there it was."

The Paleolithic site was discovered in 1965, when IVPP scientists found animal fossils and stone artifacts from soil dug for a well. Excavation started in June 2005.

Earlier, human skull fossils discovered in the country were:

Five of the Peking Man in Beijing (dating back 200,000 to 700,000 years).

Three of the Upper Cave Man, also in Beijing (about 18,000 years).

One Jinniushan Man in Liaoning (150,000 years).

Source : China Daily


Dernière édition par Tives le Ven 6 Juin - 5:50, édité 1 fois
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Tives



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MessageSujet: Re: Découverte d'un squelette humain de 100 000 ans   Ven 6 Juin - 5:50

JusteUneOmbre a écrit:
La news en français :

Citation :
Le crâne de l'Homme de Xuchang est estimé entre 80 000 et 100 000 ans (25/01/08)

Découverte d'un crâne de plus de 80 000 ans en Chine.

Les restes du crâne d'un hominidé ont été exhumés à Xuchang dans la province du Henan en Chine.

La découverte de l'homme de Xuchang
Les archéologues chinois ont fait leur plus grande découverte des 80 dernières années. Il ont mis à jour des restes crâniens qui pourraient être l'une des clefs majeures pour comprendre l'origine de la population chinoise. Le fossile, nommé l'Homme de Xuchang du nom de la ville à coté de laquelle il a été excavé est daté de 80 000 à 100 000 ans. Les 16 morceaux du crâne ont été découverts le 17 décembre 2007 dans la province du Henan.
"Quand nous avons commencé à creuser, nous pensions trouver quelque chose d'important, mais pas à ce point !" déclare Li Zhanyang, chef de l'équipe d'excavation. "Nous étions enchantés mais nous ressentions aussi beaucoup de stress".

Le site de Henan
Le site de Henan a été découvert en 1965 lorsque des agriculteurs ont trouvé, en labourant, des anciens outils. C'est seulement il y a 2 ans que de vraies fouilles ont été dirigées sur le site par le Henan culturel Relics and Archeology Research. Les chercheurs avaient depuis découvert des milliers de matériaux : animaux fossilisés, objets en pierre et en os... Il faut noter que seulement 1% du site a été fouillé...

Les restes du crâne retrouvé
Les ossements de l'Homme de Xuchang ont été retrouvés à une profondeur de 5 mètres. Pour la petite histoire les archéologues allaient arrêter de travailler pour fêter le Nouvel An Lunaire quand les premiers ossements sont apparus.
On a déjà identifié une arcade sourcillière et une partie du front.
Le crâne présente également les restes fossilisés d'une membrane interne qui pourra peut-être révéler des détails importants du système nerveux de ces ancêtres chinois dont l'origine ne fait pas l'unanimité dans la communauté scientifique.
Les restes du crâne ont pu être fossilisés car ils se trouvaient à proximité d'une source dont l'eau était riche en calcium.

Une découverte rare
Le gouvernement Chinois, parle d'une découverte importante et majeure, du niveau de celle de l'Homme de Pékin en 1929. Les archéologues avaient, à l'époque, mis à jour les restes de 5 individus, très complets, et dont les études avaient permis de les dater de - 250 000 à - 700 000 ans.
"C'est la plus grande découverte en Chine après l'Homme de Pékin et L'Homme de Zhoukoudian qui ont été découverts à Beijing le siècle dernier et qui ont permis d'éclairer d'un jour nouveau une période critique de l'humanité..." déclare Shan Jixiang (Directeur du China's cultural heritage administration) au China Daily.


Un fossile qui comble "un peu" nos lacunes
Ce crâne peut permettre de combler le trou dans nos connaissances sur l'évolution de la lignée humaine en Chine à cette période. La plupart des paléoanthopologues pensent que l'Homo sapiens moderne est un descendant direct des hominidés venus d'Afrique il y a 60 000 ans. Les autres scientifiques penchent vers une origine plus diffuse en Europe avec des possibilités d'hybridation avec les néandertaliens. Quelques Chinois marquent plus fortement le lien avec l'Homme de Pékin, indiquant qu'il y a une continuité régionale plus forte que les scientifiques occidentaux le pensent.
"C'est une période cruciale dans l'histoire de l'évolution humaine, mais nous ne savons que peu de choses sur celle-ci. Tous les fossiles datant de cette période sont donc d'un grand intérêt pour retracer l'histoire de l'Homme" déclare Dennis Elter (paléoanthropologue au Cabrillo College en Californie). "Cela ressemble à une véritable percée de la science..."

Les études vont vraiment commencer
Les restes du fossile sont actuellement conservés au China Academy of Sciences (Bejing) pour reconstruction et analyses. S'il reste un quelconque résidu de matériel organique, il sera possible de réaliser une étude génétique. Pour la communauté scientifique le potentiel de ce fossile est énorme.
Li et son équipe espèrent pouvoir continuer les fouilles dans l'espérance de prouver que les anciens habitants de Chine avaient domestiqué le feu et construisaient des abris. Ils ont déjà retrouvé des morceaux d'ossements d'animaux carbonisés qui laissent penser que ces ancêtres Chinois cuisaient leur viande avant de la consommer.

La controverse concernant les origines des Chinois actuels risque de ne pas être facilement éclaircie. La comparaison de ce nouveau fossile avec les restes de l'Homme de Pékin ne sera pas facilitée car ces derniers ont tous disparu dans de mystérieuses circonstances en 1941.

Source : Hominides.com
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