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 Un cratère géant découvert en Antarctique

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Rick



Masculin Nombre de messages : 709
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Localisation : Dans la nuit des temps
Date d'inscription : 02/06/2008

MessageSujet: Un cratère géant découvert en Antarctique   Sam 21 Juin - 4:53

Un cratère géant découvert en Antarctique

Un cratère aussi grand que l'Ohio a été découvert en Antarctique. Les scientifiques pensent qu'il a été créé par une météorite qui a causé la plus grande extinction de masse jamais connue sur terre il y a 250 millions d'années.
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Rick



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MessageSujet: Re: Un cratère géant découvert en Antarctique   Sam 21 Juin - 4:53

Homme curieux a écrit:
L'Antarctique (pôle Sud) a beau essayer par tous les moyens de cacher ses secrets sous les 13,9 millions de kilomètres carrés de son épaisse calotte glacée, ils sont tout de même un à un débusqués. Dernière découverte en date, une trace qui pourrait fort bien être celle de l'impact d'une météorite géante, il y a quelque 250 millions d'années. Et c'est précisément à cette époque que deux événements importants ont eu lieu. Tout d'abord, une catastrophique extinction des espèces qui a rayé de la surface de la Terre de 70 à 90% des espèces (extinction dite du Permien-Triassique). Ensuite, le morcellement progressif du Gondwana, un «supercontinent» qui rassemblait alors l'Amérique du Sud, l'Afrique et l'Australie.

Ce sont des satellites de la Nasa chargés de relever les variations du champ de gravité terrestre qui ont mis la puce à l'oreille des chercheurs de l'Ohio State University travaillant en collaboration avec des géologues russe et coréen. Ils ont détecté dans l'est de l'Antarctique, dans la région des Wilkes Land, sous 1,6 kilomètre de glace, une anomalie circulaire de près de 320 kilomètres de diamètre contenant une grande concentration de matériaux venus de l'intérieur de la Terre. L'une des explications possible de cette anomalie est l'impact d'une météorite de quelque 48 km de diamètre qui aurait fait monter des profondeurs de la Terre ces matériaux «lourds». Le cratère qu'elle aurait formé est visible grâce aux images des satellites radars, il a presque 500 km de diamètre (deux fois la taille de la Suisse). Cet impact aurait entraîné une sorte d'«hiver nucléaire» au niveau planétaire, conduisant à une gigantesque extinction des espèces. Mais d'autres explications sont possibles. Il pourrait s'agir d'un phénomène volcanique «naturel» ayant conduit à la montée de cette lave. La disparition de trois-quarts des espèces il y a 250 millions d'années aurait ouvert la voie à la domination des dinosaures avant que ceux-ci ne disparaissent à leur tour, il y a 65 millions d'années (à la fin du Crétacé). Cette extinction est sans doute liée elle aussi à l'impact d'une météorite, plus petite puisqu'elle n'aurait eu «que» 10 km de diamètre, qui a donné naissance au cratère de Chicxulub, dans la péninsule mexicaine du Yucatan.

Autre secret bien gardé de l'Antarctique, percé récemment par des chercheurs britanniques : des rivières coulent au sein de la calotte glaciaire (1). Dans les années 1960, des observations radars avaient montré qu'il y avait plus de 150 lacs souterrains à plusieurs centaines de mètres de profondeur. Le plus grand d'entre eux, appelé Vostok, mesure 250 kilomètres de long et 40 kilomètres de large. On les croyait isolé les uns des autres : il est aujourd'hui prouvé que des rivières et des fleuves souterrains les relient. Que nous cache encore l'Antarctique ?

Source : http://www.lefigaro.fr/sciences/20060605.FIG000000121_un_gigantesque_cratere_de_meteorite_sous_la_calotte_antarctique.html
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